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épisode 1

Canonnade de cipayes

Inde, 1857

publié le 10 janvier 2016

compléments

un petit coup de main ?

Un chroniqueur est témoin d’une de ces canonnades :

Ce fut là un horrible spectacle, j’en fus terrifié, et tous mes voisins n’étaient pas moins émus. Tous tremblaient comme des feuilles. J’ai la confiance que la leçon ne sera pas perdue. Les hommes qui entouraient les pièces étaient inondés de sang. Un d’eux, entre autres, fut un instant étourdi d’un coup violent qu’il reçut d’un bras arraché, lancé sur lui.

 

bengal Brigade

C’est le titre d’un film de 1954 avec Rock Hudson dont l’action prend place pendant la révolte. Le brave officier britannique joué par la star préférant évidemment donner raison à ses hommes plutôt qu’à sa hiérarchie.

Emballage des cartouches de fusils

Un des déclencheurs des révoltes semble avoir été l’emballage des cartouches de fusil. Le règlement stipulait que les soldats devaient déchirer ces emballages avec leurs dents (Et si j’ai pas de dents sergent ? - Réformé !). Or ils étaient enduit de suif animal, cochon ou boeuf, un tabou alimentaire pour ces soldats principalement hindous et musulmans.

Joyau de la couronne

C’est après ces premières révoltes que l’Angleterre va prendre en main le territoire indien. Considéré comme un des joyaux de la couronne, le large territoire indien vivra moins d’un siècle sous la domination anglaise. En 1919 un général anglais fait tirer la troupe sur une manifestation de mécontents désarmés. Ce massacre connu sous le nom de massacre d’Amristar fera plusieurs centaines de victimes et sera un point fort dans le mouvement qui mènera à l’indépendance de l’Inde en 1947.

Iconographie

Webographie

  1. wikipedia (article sur la révolte)
  2. Le Monde Diplomatique (article sur la révolte des Cipayes)
  3. Wikiwand (article sur les rébellions de 1857)