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épisode 3

Ectopistes Migratorius

Amérique du Nord, 1810

publié le 13 janvier 2016

compléments

martha

Le dernier spécimen d’ectopiste migratorius était une femelle nommée Martha. Elle s’est éteinte au zoo de Cincinnati (Ohio) le premier septembre 1914 à une heure de l’après-midi. Le dernier mâle du zoo était mort quatre ans auparavant. Martha est morte à l’âge avancé de 29 ans. Une stèle lui est érigée dans ce zoo.

les raisons de l’extinction

S’il est avéré que les chasseurs abattaient quotidiennement plusieurs dizaines de milliers de spécimens, la disparition de l’espèce n’est probablement pas uniquement due à sa chasse par l’homme. On soupçonne qu’en dessous d’un certain nombre d’individus, les essaims d’oiseaux n’étaient plus en mesure de trouver les quantités suffisantes de nourriture nécessaires à leur survie. La reproduction était aussi probablement induite par la multitude d’individus. Quand l’homme s’est rendu compte de la baisse du nombre de ces oiseaux, il était donc probablement trop tard pour envisager d’inverser le processus d’extinction.

tourte

L’espèce était réputée pour sa chair. Son nom français est Tourte voyageuse. Au Québec on fabriquait un pâté nommé tourtière qui est depuis fabriqué avec de la viande de gibier ou de porc.

les oiseaux disparus

Depuis l’année 1500, on compte plus de 190 espèces d’oiseaux qui se sont éteintes. En grande majorité ces extinctions sont d’origine humaine, depuis la pétrelle de Saint Hélène en passant par le Dodo de l’île Maurice. On considère que 1200 espèces sont menacées d’extinction à l’heure actuelle.

Iconographie

Webographie

  1. wikipedia (article sur la tourte voyageuse)
  2. wikipedia (article sur Martha)
  3. wikipedia (liste des espèces d’oiseaux disparues)

Bibliographie

  1. Jean-Christophe Balouet et Eric Alibert, Le grand livre des espèces disparues, Ed. Ouest France, 1989, 195 p.
  2. W.B.Mershon, The Passenger Pigeon, the outing press, 1907, 220p.