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épisode 20

Le sac de Nankin

Chine, 1937

publié le 19 juillet 2017

compléments

Guerre avant la guerre

Le conflit sino-japonais a commencé en 1937 et s’est arrêté à la fin de la seconde guerre mondiale en 1945. Il a commencé à l’initiative du Japon impérial qui avait des visées expansionnistes basées sur la conviction de la supériorité de la race japonaise.
Le Japon a toujours considéré ce conflit comme un incident de frontière qui avait dégénéré, une façon de jouer sur les mots et éviter les sanctions internationales. Une façon également de considérer les prisonniers comme de banals bandits de droit commun plutôt que comme des prisonniers de guerre bénéficiant de droits internationaux.
Bien que supérieure en nombre, la Chine a perdu les principales batailles. à partir de 1939, le conflit bascula dans la bataille générale des puissances en guerres. Soutenant d’abord l’armée Chinoise anticommuniste, le régime nazi s’allie avec le Japon en 1940, créant le fameux axe Rome-Berlin- Tokyo.

Quel massacre ?

Un courant révisionniste au Japon cherche à minimiser les exactions de l’armée japonaise lors de la seconde guerre mondiale. Le sac de Nankin (en anglais appelé le « viol » de Nankin) est à ce titre souvent considéré comme un fait discutable aux sources peu cohérentes voire comme un produit de la propagande américaine. En 2002 et en 2005, un manuel scolaire pour petits Japonais a relégué la mention du sort de la ville de Nankin dans une note de bas de page, ce qui a provoqué des tensions diplomatiques avec la Chine et la Corée du sud.

le sac, coutume de soudards

Tradition guerrière millénaire, le sac des villes capturées est longtemps resté un moyen de payer les soldats et mercenaires avec ce qu’ils pouvaient trouver sur place. En 1512 la ville Italienne de Brescia est mise à sac par les soldats de Gaston de Foix. 8 000 des 50 000 habitants y perdront la vie. En 1527, les lansquenets de Charles Quint mettent Rome à sac pendant une année entière, detruisant, pillant et assassinant les quatre cinquième de sa population.

Iconographie

Webographie

  1. wikipedia (Massacre de Nankin)
  2. wikipedia (la guerre Sino-japonaise)
  3. Site révisionniste japonais

Bibliographie

  1. Jean-Louis Margolin, L’armée de l’Empereur, violences et crimes du japon en guerre (1937-1945), Ed. Armand Colin, 2007, 480p.

Musique

Fairy Queen - Jig d’Henry Purcell interprété par Papalin